Amerikanischer Bürgerkrieg

Der Sezessionskrieg (1861 - 1865) und seine blutigen Schlachten

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Der Amerikanische Bürgerkrieg oder Sezessionskrieg war ein militärischer Konflikt zwischen den Vereinigten Staaten von Amerika und den Konföderierten Staaten von Amerika. Durch die tiefe wirtschaftliche, soziale und politische Spaltung, die vor allem durch die Frage zur Sklaverei offenbart wurde, traten im Winter 1860/1861 mehrere Südstaaten aus der Union aus.

Der amerikanische Bürgerkrieg, der auch auch als Sezessionskrieg Einzug in die Geschichtsbücher hielt, war an Brutalität kaum zu überbieten. Drei Millionen Soldaten zogen im Jahr 1861 in dieses Gemetzel – über 600.000 kehrten nicht zurück.

Zusammenfassung und Fakten

Der Bürgerkrieg wurde von 1861-1865 zwischen den Nord- und Südstaaten ausgetragen

  • Der Amerikanische Bürgerkrieg wurde zwischen den Vereinigten Staaten von Amerika und den Konföderierten Staaten von Amerika ausgetragen, einem Zusammenschluss von elf Südstaaten, die 1860 und 1861 die Union verließen. Der Konflikt begann in erster Linie als Folge der langjährigen Uneinigkeit über den Umgang mit der Sklaverei.
  • Am 9. Februar 1861 wurde Jefferson Davis, ein ehemaliger US-Senator und Kriegsminister, von den Mitgliedern des Verfassungskonvents der Konföderierten Staaten von Amerika zum Präsidenten der Konföderierten Staaten von Amerika gewählt.
  • Nach vier blutigen Jahren des Konflikts besiegten die Vereinigten Staaten die Konföderierten Staaten. Am Ende wurden die Staaten, die sich in einer Rebellion befanden, wieder in die Vereinigten Staaten aufgenommen, und die Sklaverei wurde landesweit abgeschafft.

Abraham Lincoln war der Präsident der Vereinigten Staaten während des Bürgerkriegs

  • Alarmiert von der sklavereifeindlichen Haltung Abraham Lincolns spalteten sich sieben Südstaaten kurz nach seiner Wahl zum Präsidenten im Jahr 1860 ab – vier weitere Staaten sollten bald folgen. Lincoln erklärte, er werde alles Notwendige tun, um die Vereinigten Staaten als ein Land vereint zu halten. Er weigerte sich, die Südstaaten als eine unabhängige Nation anzuerkennen, und im Frühjahr 1861 brach der Bürgerkrieg aus.
  • Am 1. Januar 1863 gab Lincoln die Emanzipations-Proklamation heraus, die die Sklaven in den Gebieten des Landes befreite, die „sich dann in Rebellion gegen die Vereinigten Staaten befinden werden“. Die Emanzipations-Proklamation legte den Grundstein für die letztendliche Freiheit der Sklaven im ganzen Land.
  • Lincoln gewann 1864 die Wiederwahl gegen Gegner, die einen Friedensvertrag mit den Südstaaten unterzeichnen wollten. Am 14. April 1865 wurde Lincoln von dem Attentäter John Wilkes Booth, einem Sympathisanten des Südens, erschossen. Abraham Lincoln starb am nächsten Morgen um 7.22 Uhr.

Die Fragen der Sklaverei und der Zentralgewalt spalteten die Vereinigten Staaten

  • Mitte des 19. Jahrhunderts konzentrierte sich die Sklaverei vor allem auf die Südstaaten, wo Sklaven als Landarbeiter, Handwerker und Hausangestellte eingesetzt wurden. Die Sklaverei bildete das Rückgrat der weitgehend agrarischen Wirtschaft des Südens. In den Nordstaaten trieb die Industrie die Wirtschaft weitgehend an. Viele Menschen im Norden und im Süden glaubten, dass Sklaverei unmoralisch und falsch sei, doch die Sklaverei blieb bestehen, was eine große Kluft in der politischen und sozialen Landschaft schuf.
  • Die Südstaatler fühlten sich durch den Druck der Politiker und „Abolitionisten“ aus dem Norden bedroht und behaupteten, die Regierung habe nicht die Macht, die Sklaverei zu beenden, bestimmte Steuern zu erheben, Verbesserungen der Infrastruktur zu erzwingen oder die Expansion des Westens gegen den Willen der Landesregierungen zu beeinflussen.
  • Dennoch versuchten Politiker auf beiden Seiten einen Kompromiss zu finden, der die Spaltung des Landes verhindern und letztlich einen Krieg abwenden würde. Der Missouri-Kompromiss von 1820, der Kansas-Nebraska-Act und viele andere haben es nicht geschafft, das Land von Sezession und Krieg abzubringen.
  • Elf Staaten verließen die Vereinigten Staaten in der folgenden Reihenfolge und bildeten die Konföderierten Staaten von Amerika: South Carolina, Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, Louisiana, Texas, Virginia, Arkansas, North Carolina und Tennessee.
Amerikanischer Bürgerkrieg - Zeitlicher Verlauf
Zeitlicher Verlauf des Amerikanischen Bürgerkriegs / Copyright: User:Golbez / CC BY-SA (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)

Der Bürgerkrieg begann, als Truppen des Südens Fort Sumter in South Carolina bombardierten

  • Als sich die Südstaaten von der Union abspalteten, war ein Krieg noch immer nicht sicher. Festungen, Kasernen und Marinewerften durchzogen die südliche Landschaft. Viele Offiziere der regulären Armee hielten hartnäckig an ihren Posten fest, anstatt ihre Einrichtungen der wachsenden Militärpräsenz im Süden zu überlassen.
  • Präsident Lincoln versuchte, diese Garnisonen auf dem Seeweg wieder mit Lebensmitteln und Vorräten zu versorgen. Die Konföderation erfuhr von Lincolns Plänen und forderte die Festungen unter Androhung von Gewalt zur Kapitulation auf.
  • Als die US-Soldaten dies ablehnten, bombardierten die Konföderierten Fort Sumter im Zentrum des Hafens von Charleston, South Carolina. Nach einer 34-stündigen Schlacht ergaben sich die Soldaten im Inneren des Forts den Konföderierten.

Der Norden verfügte über mehr Männer und Kriegsmaterial als der Süden

  • Zu Beginn des Bürgerkriegs lebten 22 Millionen Menschen im Norden und 9 Millionen Menschen (davon fast 4 Millionen Sklaven) im Süden. Der Norden verfügte auch über mehr Geld, mehr Fabriken, mehr Pferde, mehr Eisenbahnen und mehr Ackerland. Auf dem Papier machten diese Vorteile die Vereinigten Staaten viel mächtiger als die Konföderierten Staaten.
  • Die Konföderierten kämpften jedoch defensiv auf Gebieten, die sie gut kannten. Sie hatten auch den Vorteil der schieren Größe der Südlichen Konföderation. Das bedeutete, dass die nördlichen Armeen riesige Mengen Land im Süden erobern und halten mussten.
  • Dennoch unterhielt die Konföderation auch einige der besten Häfen in Nordamerika – darunter New Orleans, Charleston, Mobile, Norfolk und Wilmington. So konnte die Konföderation einen hartnäckigen Widerstand aufbauen.

Die blutigste Schlacht des Bürgerkriegs war die Schlacht von Gettysburg, Pennsylvania.

  • Der Bürgerkrieg verwüstete die konföderierten Staaten. Die Präsenz riesiger Armeen auf dem ganzen Land bedeutete, dass Vieh, Getreide und andere Grundnahrungsmittel sehr schnell verbraucht wurden. Im Bemühen, neue Vorräte zu sammeln und die konföderierte Garnison in Vicksburg, Mississippi, zu entlasten, startete der konföderierte General Robert E. Lee im Sommer 1863 eine gewagte Invasion in den Norden.
  • Er wurde von Unionsgeneral George G. Meade in einer dreitägigen Schlacht in der Nähe von Gettysburg, Pennsylvania, besiegt. In der Schlacht von Gettysburg wurden fast 51.000 Männer im Kampf getötet, verwundet oder vermisst. Lees Männer konnten zwar die lebenswichtigen Vorräte zusammensuchen, doch taten sie wenig, um die Truppen der Union von Vicksburg wegzuziehen, das am 4. Juli 1863 an die Truppen der Union fiel.
  • Viele Historiker bezeichnen die Siege der Union in Gettysburg und Vicksburg als den „Wendepunkt“ im Bürgerkrieg. Im November 1863 reiste Präsident Lincoln in die kleine Stadt in Pennsylvania und hielt die Gettysburg-Rede, in der er sein festes Engagement für den Erhalt der Union zum Ausdruck brachte und die zu einer der bekanntesten Reden in der amerikanischen Geschichte wurde.

Ulysses S. Grant und Robert E. Lee trafen sich erst im Mai 1864 auf dem Schlachtfeld

  • Die beiden wohl berühmtesten militärischen Persönlichkeiten, die aus dem amerikanischen Bürgerkrieg hervorgingen, waren der in Ohio geborene Ulysses S. Grant und der in Virginia geborene Robert E. Lee. Die beiden Männer hatten sehr wenig gemeinsam. Lee stammte aus einer angesehenen First Family of Virginia, mit Verbindungen zur Continental Army und den Gründervätern der Nation. Grant hingegen stammte aus einer Familie der Mittelklasse ohne kriegerische oder familiäre politische Bindungen.
  • Beide Männer absolvierten die Militärakademie der Vereinigten Staaten in West Point und dienten sowohl in der alten Armee als auch im mexikanisch-amerikanischen Krieg. Lee wurde 1861 das Kommando über die Armee der Union angeboten, die sich in Washington versammelte, aber er lehnte das Kommando ab und wechselte aufgrund seiner Verbundenheit zu seinem Heimatstaat Virginia zur Konföderation.
  • Lees frühe Kriegskarriere hatte einen steinigen Start, aber er fand seinen Weg im Juni 1862, nachdem er das Kommando über die Nord-Virginia-Armee übernommen hatte. Grant hingegen hatte schon früh Erfolge im Krieg, wurde aber von Gerüchten über Alkoholismus begleitet.
  • 1863 waren die beiden Männer bei weitem die besten Generäle auf ihrer jeweiligen Seite. Im März 1864 wurde Grant zum Generalleutnant befördert und an den östlichen Schauplatz des Krieges gebracht, wo er und Lee ab Mai 1864 einen unerbittlichen Feldzug bis zu Lees Kapitulation im Appomattox Court House elf Monate später führten.

Der Norden hat den Bürgerkrieg gewonnen

  • Nach vier Jahren des Konflikts ergaben sich die großen Armeen der Konföderierten im April 1865 in Appomattox Court House und Bennett Place vor den Vereinigten Staaten. Der Krieg machte einen Großteil des Südens bankrott, hinterließ seine Straßen, Farmen und Fabriken in Trümmern und löschte fast eine ganze Generation von Männern aus, die das Blau und Grau trugen.
  • Mehr als 620.000 Männer starben im Bürgerkrieg, mehr als in jedem anderen Krieg in der amerikanischen Geschichte. Die Südstaaten wurden von Soldaten der Union besetzt, wiederaufgebaut und im Laufe von zwanzig schwierigen Jahren, die als Ära der „Reconstruction“ bekannt sind, nach und nach wieder in die Vereinigten Staaten aufgenommen.

Karte des Amerikanischen Bürgerkrieges

Amerikanischer Bürgerkrieg – 1864

Amerikanischer Bürgerkrieg 1864
Amerikanischer Bürgerkrieg 1864; blau: Unionsstaaten ohne Sklaverei; hellblau: Unionsstaaten mit Sklaverei; rot: Konföderierte Staaten | CC BY-SA 3.0,

Karte der Verluste der Konföderierten

Karte der Verluste der Konföderierten im Amerikanischen Bürgerkrieg
Karte der Verluste der Konföderierten im Amerikanischen Bürgerkrieg | Office of the Chief of Military History, United States Army – American Military History, Army Historical Series Perry-Castañeda Library Map of the Civil War 1861-1865 Map Collection / Public domain

Amerikanischer Bürgerkrieg im zeitlichen Verlauf

Amerikanischer Bürgerkrieg - Zeitlicher Verlauf
Zeitlicher Verlauf des Amerikanischen Bürgerkriegs | CC BY-SA (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)

Ursachen des Sezessionskriegs

Abraham Lincoln und die Sklaverei

Zwei Ursachen waren die Auslöser des amerikanischen Bürgerkriegs. Am 6. November 1860 wurde Abraham Lincoln zum amerikanischen Präsidenten gewählt. Er war in einer schlichten Blockhütte in Kentucky zur Welt gekommen, studierte an der Militärakademie in West Point, diente während des Mexikanischen Krieges als Offizier und übernahm 1847 einen frei gewordenen Platz im Senat.

In seinen Reden im Parlament in Washington outete sich Abraham Lincoln als entschiedener Gegner der in den Südstaaten praktizierten Sklaverei. Er erblickte darin einen Verstoß gegen die Menschlichkeit und gegen die Prinzipien eines modernen Staates. Die Wahlmänner ernannten ihn zum 16. Präsidenten der USA. Mit dem 13. Zusatzartikel der Verfassung schaffte Lincoln die Sklaverei ab.

Von der Entwicklung überrannt

Der zweite Grund für die kriegerischen Auseinandersetzung war die Kluft, die mitten durch Amerika ging. Im Norden schritt die Industrialisierung voran, der Süden war wirtschaftlich und sozial abgehängt. Fortan standen sich die Nordstaaten und die Südstaaten des nordamerikanischen Kontinents unversöhnlich gegenüber, denn durch die Abschaffung der Sklaverei befürchteten die Farmer des Südens die Zerstörung ihrer Arbeitsgrundlagen auf den Baumwollfeldern.

Die Südstaatler hatten sich inzwischen auf ihren eigenen Präsidenten geeinigt. Jefferson Finis Davis galt als gemäßigter Nationalist und verspürte zunächst kaum Sympathien für die Abspaltung der Südstaaten aus dem Bündnis mit dem Norden. Doch er konnte die Entwicklung nicht stoppen, wurde vom Sessionskrieg regelrecht überrannt und versuchte mit einer Exilregierung aus dem Ausland Einfluss zu nehmen. Schließlich wurden ihm nach seiner Verhaftung die Bürgerrechte aberkannt. Nach seinem Tod wurde er posthum wieder zum Amerikaner erklärt.

Verlauf des Amerikanischen Bürgerkriegs

Die erste Granate der Schlachten

Eine Farm in der Provinzstadt Manassas in Virginia und ein Farmer namens Wilmer McLean spielten im amerikanischen Bürgerkrieg eher zufällig eine Hauptrolle. McLean, der sich als erfolgreicher Großhändler mit Lebensmitteln aller Art einen Namen in der Gegend gemacht hatte, saß an einem Sommertag des Jahres 1861 auf der Terrasse seines Hauses, als in seinem Vorgarten eine Granate einschlug.

Es war die erste des beginnenden Bürgerkrieges zwischen dem Norden und dem Süden und war der Auftakt zur Schlacht von Bull Run zwischen den Soldaten der Konföderation des Südens und den Truppen des Nordens. Der blutigste Krieg der amerikanischen Historie hatte begonnen, und eine Laune der Geschichte wollte es, dass die Friedensurkunde nach sechs Jahren auf dem Anwesen des besagten Wilmer McLean unterzeichnet wurde.

Die zerstobenen Hoffnungen der Gegner

McLean wurde später mit dem Satz zitiert: „In meinem Vorgarten begann der Bürgerkrieg – in meinem Wohnzimmer wurde er beendet…“ Ursprünglich waren die Generäle der Nordstaaten davon überzeugt, dass der Krieg nur von kurzer Dauer sein würde. Sie hatten sich zu einem Durchmarsch bis nach Richmond, Virginia entschieden.

Dagegen hofften die Konföderierten des Südens auf Unterstützung durch England. Als die Erwartungen des Nordens auf eine rasche Beendigung des Krieges zerstoben und der Süden vergeblich auf das militärische Eingreifen der Briten wartete, begann ein zähes Ringen mit Grabenkämpfen und dem Start einer bis dahin unbekannten Maschinerie des Krieges. Um die gegnerischen Stellungen aufzuspüren, wurden sogar Heißluftballons eingesetzt.

Der Überfall am Fort Sumter

Amerikanischer Bürgerkrieg: Flagge der Konföderierten in Fort Sumter
Amerikanischer Bürgerkrieg: Flagge der Konföderierten in Fort Sumter | Alma A. Pelot / Public domain

Das Datum des 12. April 1861 markierte den Auftakt der kriegerischen Auseinandersetzungen. Fünf Wochen nach Abraham Lincolns Antritt als amerikanischer Präsident überfielen die Truppen der Konföderation das Fort Sumter, das auf einer künstlichen Landzunge in der Bucht von Charleston in South Carolina lag.

Ursprünglich sollten hier etwa sechshundert Soldaten das strategisch wichtige Bollwerk verteidigen, doch beim Überfall unter dem Kommando des Brigadegenerals Pierre G.T. Beauregard trafen die Konföderierten nur auf achtzig Mann, deren Verteidigungswillen nach einem 33 Stunden währenden Bombardement erlahmte. Nach der ersten Niederlage im Bürgerkrieg ordnete Präsident Lincoln die Mobilmachung von 75.000 Milizsoldaten an.

Kriegsbereitschaft auf wackligen Beinen

Sehr schnell musste Lincoln erkennen, dass sich die Kriegslust der Gouverneure mehrerer Nordstaaten in Grenzen hielt. Einige wollten wegen Lincolns Haltung zur Befreiung der Sklaven keine Auseinandersetzung mit dem Süden, dessen Soldaten sie als „Brüder“ bezeichneten.

Die Bereitschaft, in den sich abzeichnenden Bürgerkrieg einzusteigen, stand zu diesem Zeitpunkt auf wackligen Beinen, während im Süden die Einnahme von Fort Sumter frenetisch gefeiert wurde. Wenige Tage später erklärte auch der Staat Virginia seinen Austritt aus der Union. Später folgten auch Arkansas, Tennessee und North Carolina.

Die erste Schlacht am Bull Run

Am 21. Juli 1861 trat der amerikanische Bürgerkrieg in seine erste heiße Phase, denn es kam in Manassas zur sogenannten Schlacht am Bull Run. Die Potomac-Armee, der größte Verband der Konföderierten, stand – wie beim Überfall auf Fort Sumter – unter dem Befehl des Brigadegenerals Beauregard. Es war für die Armee der Südstaaten ein wichtiger psychologischer Erfolg, denn damit wurde der von Lincoln beabsichtigte Vormarsch auf Richmond gestoppt.

Die Schlacht am Bull Run hatte im übrigen zahlreiche Zaungäste, denn aus der Bevölkerung der Umgebung waren etliche Einwohner in ihren Kutschen gekommen, um sich ein Bild zu machen. Als die Auseinandersetzung dann eskalierte, ergriffen sie die Flucht.

Die Niederlage am „Ball’s Bluff“

Lincoln erkannte nach der Niederlage von Manassas, dass er auf seinem Weg in diesem Bürgerkrieg große Verluste einkalkulieren müsste und sein Weg recht weit sein könnte. Dass der Krieg bis zum Friedensschluss mit seinen Unions-Truppen schließlich sogar vier Jahre dauerte, ahnte er aber nicht. Doch die nächste Niederlage folgte bereits wenige Tage später.

„Ball’s Bluff“ nannte sich das Geschehen der Schlacht bei Leesburg, Virginia am südlichen Ufer des Potomac in den Geschichtsbüchern. Dort misslang ein Täuschungsmanöver der Unions-Soldaten unter dem Kommando von Oberst Edward D. Baker, dessen Stellungen unter feindliches Feuer gerieten. Dabei erlitt Baker, ein enger Freund und Weggefährte von Präsident Lincoln, durch eine Pistolenkugel eine tödliche Verletzung.

Neue Schlachten und ein neuer Kommandeur

Die Abgeordneten des Senats und die Bevölkerung der Nordstaaten waren zunehmend beunruhigt, denn die Südstaatler, von denen sie annahmen, sie seien militärisch weit unterlegen, hatten die ersten Erfolge in wichtigen Schlachten erzielt. Und so mancher spürte, dass die Soldaten des Südens mit größerem Einsatz und Cleverness diese Auseinandersetzungen bestritten.

Inzwischen hatte Ulysses S. Grant, der Sohn eines Gerbers und Sattlers, das Oberkommando der Armeen der Nordstaaten übernommen. An der Mündung des Tennessee in den Ohio River feierte er mit der Einnahme der Stadt Paducah einen ersten Erfolg. Wichtiger aber war für ihn die Einnahme des strategisch wichtigen Forts Henry.

Der „totale Krieg“ stand bevor

Als im Februar 1862 durch Ulysses St. Grant auch das Fort Donelson erobert wurde, wähnten sich die Unionisten endgültig auf der Straße des Sieges. Nach dem Erfolg
am Cumberland River gab einer der Soldaten zu Protokoll: „Dieser Krieg ist in weniger als sechs Wochen beendet.“ Er sollte sich täuschen, denn der sogenannte „totale Krieg“ stand den Amerikanern zu diesem Zeitpunkt erst bevor.

Auch wenn bei Nashville ein Transport- und Versorgungszentrum in die Hände der Union fiel und deren Truppen die Schlacht am Pea Ridge für sich entschieden. Längst war dies ein Krieg zweier Armeen aus Wehrpflichtigen geworden, deren Armeen dem Ziel zusteuerten, die Einheit der amerikanischen Nation oder deren Zweiteilung zu erringen.

Ein zögerlicher Führer des Heeres

Mittlerweile hatte sich der Bürgerkrieg auch auf die Meeresküsten ausgedehnt. Die Marine der US-Navy blockierte alle Häfen der Südstaaten und zum ersten Mal in der Geschichte kamen auf beiden Seiten neuartige Panzerschiffe zum Einsatz. Unter der Führung von Union-General George McClellan, der als hervorragender Organisator gerühmt wurde aber wohl auch ein zögerlicher Heerführer war, verlegte er wichtige Bestandteile der Truppen nach Fort Monroe. Mit dem Zweck, Richmond aus östlicher Richtung anzugreifen. Zwar gewann er im sogenannten „Halbinsel Feldzug“ einige Schlachten, zog sich aber dann nach Virginia zurück.

Das Gemetzel der Schlacht bei Shiloh

Im Frühjahr 1862 trat der amerikanische Bürgerkrieg in eine neue Phase. Auf beiden Seiten der kriegführenden Parteien kämpften nun viele Soldaten, die von den Führern der Armeen frisch angeworben waren. Die schwierigen Wetterbedingungen wurden nun zu einem immer größeren Problem, denn die Wagen und die Artillerie blieben nach tagelangen Regenfällen westlich der Appalachen im Morast stecken.

Am Tennessee planten die Konföderierten, die Lager der Union zu umstellen. Es folgte ein grausames Gemetzel, und die Schlacht bei Shiloh war die bis dahin verlustreichste des amerikanischen Bürgerkriegs. Am Ende hatte niemand gewonnen, auch wenn beide Seiten den Sieg für sich reklamierten. Eine Zahl schockte alle: Die Schlacht forderte rund zehntausend Tote und Verwundete.

Der Mann, den sie „Stonewall“ nannten

Am 29. April 1862 wehte die Flagge der Union über New Orleans. Dieser Akt hatte auch deshalb eine symbolische Bedeutung, weil die Stadt am Mississippi bereits im Amerikanisch-Britischen-Krieg des Jahres 1815 der Schauplatz eines Sieges gegen die Engländer war.

Bei den Konföderierten stieg ein neuer General zum Führer des Heeres auf: Thomas Jonathan Jackson. Er war Lehrer am Virginia Military Institute, hatte sich den Ruf erworben, in Schlachten ein gewiefter Taktiker zu sein und erhielt schon früh den Beinamen „Stonewall“.

Fünf Wochen dauerte der Feldzug unter seiner Führung im Shenandoahtal im Westen von Virginia, wo es nach einem Marsch über 600 Meilen für die Soldaten der Konföderierten vier große und sieben kleinere Gefechte gab. Am Ende wurde der Vormarsch der Union gestoppt.

Einer der Helden des Bürgerkriegs

Für Thomas Jonathan Jackson hatte der Shenandoah-Feldzug eine besondere Bedeutung, denn in dieser Gegend verbrachte er seine jungen Jahre. „Wenn dieses Tal fällt, fällt Virginia“, hatte er in einem Tagesbefehl an seine Soldaten verkündet. Jackson, von dem es hieß, er sei Zeit seines Lebens ein großer Moralist gewesen, wurde später als einer der Helden des amerikanischen Bürgerkrieges verehrt.

Seine bewegliche Kriegsführung wurde allgemein geschätzt. Nachdem im Jahr nach dem Shenandoah-Feldzug bei einem Gefecht einen Arm verlor, starb er an den Folgen einer Lungenentzündung. Historiker vertraten später die Auffassung, dass die Konföderierten den Krieg unter der Führung von „Stonewall“ Jackson wohl nicht verloren hätten.

Die Strategie des Generals Lee

Ende August 1862 war Manassas noch einmal Schauplatz einer Schlacht. Unter dem Kommando ihres Generals Robert Edward Lee, der aus Virginia stammte und dessen Vater Henry im Unabhängigkeitskrieg ein Begleiter von George Washington war, erwarb er sich Sympathien und Ruhm als Feldherr durch Erfolge der Konföderierten gegen eine soldatische Übermacht der Union. Mit einem überraschenden Überfall stürzte er bei der zweiten Schlacht von Manassas die Truppen des Gegners in Verwirrung. Die Südstaatler feierten daraufhin die gelungene Strategie des Robert Edward Lee, während sich die Generäle der Union untereinander zerstritten.

Die Kopie der Befehle des Generals

Denkmal zur Schlacht von Antietam in Maryland
Denkmal zur Schlacht von Antietam in Maryland

Eine Woche nach dem Sieg bei Manassas hielten die Truppen des Generals Lee Einzug in Frederick City, Maryland. Die Bevölkerung dieser Stadt bereitete den Soldaten zwar keinen begeisterten Empfang, versorgte sie jedoch mit Lebensmitteln. Nach tagelangen Märschen waren etliche Soldaten mit ihren Kräften am Ende. Ein Zufall wollte es, dass sich das Kriegsglück des Robert Edward Lee bei der folgenden Schlacht bei Antietam wendete.

Überlieferungen zufolge fanden zwei Soldaten der Union auf einem Feld eine in Zigarettenpapier eingewickelte Kopie der Befehle Lees. Dessen Gegner, General McClellan, war nun im Bilde. Es entwickelte sich dennoch die blutigste Schlacht des Bürgerkriegs. Sie fand mit 3.600 Toten mehr Opfer als die Landung der Alliierten 1944 in der Normandie. Auch bei der Schlacht von Antietam gab es keinen eindeutigen Gewinner.

Lincoln und die Freiheit der Sklaven

Einer der Gründe der Südstaaten, in diesen Bürgerkrieg zu ziehen, wurde durch eine Proklamation des Präsidenten Abraham Lincoln manifestiert. Danach sollten alle Sklaven der rebellierenden Regionen des amerikanischen Südens vom 1. Januar 1863 an die Freiheit erhalten. Doch die kriegerischen Auseinandersetzungen hielten noch lange an.

Etliche Feldzüge, wie die Schlachten bei Corinth und Perryville, endeten, wie so oft, mit einem Patt. Und immer gab es viele Tote und Verletzte zu beklagen, und Erfolgen der Konföderierten folgten vermeintliche Erfolge der Unionisten. Derweil hatten sich einige Einheiten der Südstaatler damit beschäftigt, Eisenbahnlinien und Telegraphenanlagen zu zerstören. Landgewinne hatten Seltenheitswert, zumal der Winter 1863 die Vormärsche stoppte.

Belagerung mit 36.000 Soldaten

General Ulysses S. Grant, der nach dem Sezessionskrieg als 18. Präsident der Vereinigten Staaten vereidigt wurde, wagte im April 1863 einmal mehr die Einnahme von Vicksburg. Es war das erklärte Ziel, in dieser Kleinstadt die Kontrolle über den unteren Mississippi zu erlangen, denn die Südstaaten verfügten in dieser Region über zwei befestigte Stützpunkte. Am Ostufer des großen Stroms sollte es zu einer vorentscheidenden Schlacht in diesem Bürgerkrieg kommen.

Es gelang den Truppen der Union, flussabwärts zu gelangen, ohne durch die gegnerischen Batterien behelligt zu werden. Grants Tennessee-Armee wurde durch Einheiten aus Missouri und Kentucky verstärkt und belagerte die Stadt mit etwa 36.000 Soldaten. Am 4. Juli 1963 endete der Artilleriebeschuss mit der Kapitulation der Konföderierten.

Die Blockade der Nachschublinien

Illustration Chattanooga, TennesseeNachdem auch Port Hudson kapitulierte, übernahm die Union die gesamte Kontrolle über den großen Strom im Süden Amerikas. In der Folgezeit wurden die Südstaatler bis zum Ufer des Potomac River zurück gedrängt, während nach der Schlacht bei Chattanooga auch die Nachschublinien der Unionisten mehr und mehr blockiert wurden.

Zwar war General Lee in der Lage, einige Male den Gegner zurückzudrängen, weil er den Vorteil der Ortskunde besaß, doch er geriet häufiger mit seinen Truppen in arge Bedrängnis. Immerhin konnte er einen Sturmangriff bei Cold Harbor durch ein spektakuläres Manöver abwehren.

Die Kapitulation am 9. April 1865

Unter ihrem General Jubal Early gelang es den Konföderierten, an einem sommerlichen Tag des Jahres 1864 bis nach Washington vorzudringen, doch derlei Überraschungsangriffe blieben die Ausnahme. Das Shendandoahtal wurde von den Unionisten aufgegeben, die Invasion unter Sterling Price bei Kansas City führte zu keinem Erfolg, und unter General Thomas gab es bei Nashville eine vernichtende Niederlage.

Als dann auch noch Richmond, die Metropole der Konföderierten, von gegnerischen Truppen besetzt wurde, kam es am 9. April 1865 zur letzten Schlacht bei Appomattox Courthouse. Sie endete mit der Kapitulation der Konföderierten.

Das Ende und die Folgen

Auge in Auge mit dem Gegner

Am Tag der Kapitulation standen sich die Generäle Grant und Lee zum zweiten Mal in ihrem Leben Auge in Auge gegenüber. Das erste Mal kam es zu dieser Begegnung im Amerikanisch-Mexikanischen Krieg. Es war ein Teil der Kapitulations-Bedingungen, dass die Soldaten der Konföderierten sich von ihren Waffen trennen mussten. Eine Ausnahme bildeten die Schwerter der Offiziere und die Pferde aus Privatbesitz.

Die Urkunde der Kapitulation wurde schließlich am Tag darauf unter einer knorrigen Eiche unterzeichnet. Die Zeremonie leitete Brigadegeneral Joshua Lawrence Chamberlain. 27.805 Soldaten der Konföderation schritten vorüber und streckten ihre Waffen. Der Bürgerkrieg war ein Teil der Geschichte. Am 13. April 1965 wurde der amerikanische Präsident Abraham Lincoln bei einem Theaterbesuch von dem Schauspieler John Wilkes Booth erschossen. Nur drei Tage nach dem Ende des Bürgerkriegs.

Auf dem Wege zur Weltmacht

360.000 Soldaten des Nordens und 260.000 des Südens hatten in diesem Bürgerkrieg ihr Leben verloren. Keine kriegerische Auseinandersetzung der Amerikaner war derart verlustreich. Nach dem Ende der Feindseligkeiten verschwanden zahlreiche Plantagen in den Staaten des Südens, und mit dem Ende der Sklaverei bildete sich an den Ufern des Mississippi eine Gesellschaft, die sich nicht der Oberschicht sondern der Mitte der Gesellschaft zugehörig fühlte.

Es gründeten sich aber auch rassistische Geheimbünde wie die Ku-Klux-Klan-Bewegung. Freiheit und Gleichheit der schwarzen Bevölkerung ließ noch lange auf sich warten, doch die Vereinigten Staaten waren dennoch auf dem Wege zu einer Weltmacht.

Schlachten werden nachgestellt

Von den südlichen Regionen der Vereinigten Staaten sagt man, dass die Menschen, die hier leben, das etwas andere Amerika repräsentieren. Zwar weisen es noch immer die Politiker links und rechts des Mississippi weit von sich, wenn man ihnen vorhält, diese Bundesstaaten seien fast schon eine Nation in der Nation, doch die Dämonen der Geschichte lassen sich dort nur sehr schwer vertreiben. Es sind die Erinnerungen an eine historische Niederlage, die der Süden gegen den Norden erlitt und die in den Südstaaten das Ende der Sklaverei herbeiführte.

Obwohl der Süden gegen den Norden diesen erbittert geführten Bürgerkrieg verlor, ist er dort, wo ehemals die europäischen Kolonialmächte England, Frankreich und Spanien ihre Einflussbereiche verwalteten, noch immer präsent. Er lebt auf in diversen „Kriegsspielen“ an den Schauplätzen der historischen Schlachten.

Nachstellung des Sezessionskrieges
Nachstellung des Sezessionskrieges

Am „Champion Hill“, wo die Schlacht am Bakers Creek nachgestellt wird, in der Kleinstadt Selma im Süden Alabamas und auch am Fort Morgan, wo die alte Festung über der Mobile Bay thront. Hier huldigen Einwohner und Touristen der Magie von „Old South“ mit Grillfesten und Paraden.

Kriegsgeschichten an flackernden Kaminen

Der Atem der Geschichte wird auch jenen Zuhörern vermittelt, die den Erzählungen der historischen Ereignisse bei öffentlichen Veranstaltungen oder am flackernden Feuer der Kamine in den Südstaaten lauschen. In den Blockhütten der Appalachen oder auf den Veranden der Villen im Delta des Mississippi.

Von Generation zu Generation werden diese Geschichten weiter getragen – häufig mit Wendungen, die keineswegs den geschichtlichen Überlieferungen entsprechen. Doch die Südstaatler der USA sind nun einmal etwas anders. Vielleicht auch deshalb, weil ihre Regionen nicht von den Angelsachsen besiedelt wurden sondern von den Kelten. Schotten, Waliser und Iren brachten ihre Traditionen mit und pflegen ihre Kulturgüter bis heute.

Die Fron einer Besatzungszeit

Dass die Staaten des Südens noch immer ein intensives Verhältnis zu ihrer Historie haben, mag auch daran liegen, dass sie nach dem verlorenen Krieg als einzige der amerikanischen Bürger die Fron einer Besatzungszeit ertragen mussten.

Die Ordnung ihres Alltags war mit dem Friedensschluss davon gefegt, das agrarische System mit einem florierenden Handel mit Sklaven wurde nach und nach abgelöst durch eine Industriegesellschaft.

Die Stimmen aus der Vergangenheit sind geblieben und wohl auch deren Mythen. Die Dynamik der Zeit hat zwar zur Verschmelzung mit den Siegern von einst geführt, doch ihr eigenständiges und überliefertes Genre haben die Menschen bewahrt.

Bilder

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Häufige Fragen und Antworten

Was war die Sezession?

Die Sezession war die Trennung der Südstaaten und die Bildung der Konföderations-Staaten in den USA.

Wie kam es zum Sezessionskrieg?

Der amerikanische Präsident Abraham Lincoln setzte sich durch einen Zusatz der Verfassung für die Freiheit der Sklaven ein. Das führte zu Protesten in den Südstaaten und schließlich zum Sezessionskrieg.

Wer waren die Konföderierten?

Elf südliche Bundesstaaten der Vereinigten Staaten von Amerika bildeten einen eigenen Staat. Er wurde von keinem Land der Erde anerkannt und hörte nach Ende des Bürgerkriegs auf zu existieren.

Wer hat den Bürgerkrieg in den USA gewonnen?

Eigentlich gab es auf beiden Seiten mit großen Opferzahlen nur Verlierer. Nach der Kapitulation der Konföderierten war die Union nach vielen Schlachten siegreich.

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